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Coronavirus ¿Qué es?

Coronavirus ¿Qué es?
Tags: Medidas preventivas,Coronavirus en humanos,Nuevo coronavirus,Enfermedades,Wuham
Fecha de Publicación: 14-02-2020
Fecha de Actualización: 23-03-2020

Los coronavirus son una amplia familia de virus cuyo origen es desconocido. Éstos fueron descubiertos en la década de los 60, y deben su nombre a unas puntas que forman una corona en la superficie que los diferencia de otros virus. Este tipo de virus puede infectar a diversos animales, sin embargo solo algunos pueden causar enfermedades en humanos, las que pueden variar desde el resfriado común, malestares estomacales, hasta enfermedades respiratorias graves como la neumonía y la bronquitis.

Pero no todos los coronavirus son peligrosos para los humanos, de hecho la mayoría de las personas lo han contraído en algún momento, sobre todo en la infancia cuando somos más vulnerables.

Se conoce que son siete los coronavirus que pueden infectar a los humanos; cuatro de ellos pueden causar infecciones respiratorias leves y cuentan con tratamiento farmacológico que ayudan a la total recuperación del enfermo. Otros dos son el coronavirus SARS surgido en 2002 y el del MERS surgido en 2012, los cuales pueden causar neumonías y son potencialmente mortales si no son tratados a tiempo.

El séptimo de estos se dio a conocer a finales del 2019, causando gran preocupación a nivel mundial por la forma rápida que ocurre el contagio. Se trata del coronavirus surgido en Wuhan, llamado 2019-nCoV.

Entre los coronavirus más conocidos que afectan a los humanos, tenemos:

SRAS-CoV: El síndrome respiratorio agudo y grave, también conocido como SARS, se inició en noviembre de 2002 en China, infectando a más de 8.000 personas en 37 países, provocando 700 muertes, siendo una mortalidad del 10% aproximadamente.

MERS-CoV: El coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio , conocido como MERS, fue detectado en el año 2012 en Arabia Saudita, y hasta octubre de 2019 se han notificado más de 2.400 casos en distintos países, con más de 800 muertes, siendo su mortalidad del 35%.

2019nCoV: o virus de Wuhan (China), conociéndose los primeros casos a finales de diciembre de 2019, y desde entonces el número de casos va en aumento, y su transmisión de persona a persona se ha acelerado, superando los casos de la epidemia de SARS, pero con una tasa de mortalidad hasta ahora baja.

La aparición de cualquier nuevo virus que afecte a la población es considerada una amenaza para la salud pública. Pero en el caso del coronavirus de Wuhan, la preocupación aumenta ya que su forma de transmisión ocurre por vía respiratoria, a través de las gotas de saliva que se producen al estornudar, toser o hablar, dificultando aún más su control o contención.

Los primeros casos se detectaron en personas que habían estado en un mercado de Wuhan donde se venden animales vivos, por lo que el primer contagio se originó a partir de uno de los animales del mercado, sin saber cuál de ellos. No obstante un estudio indica que este coronavirus procede de un virus endémico en poblaciones de murciélagos de China, sin determinar la forma de contaminación en humanos, si fue de forma directa o a través de otra especie como intermediario.

Vale indicar que sólo se puede contraer el virus 2019-nCoV si se entra en contacto con personas que lo tienen.

Como en otros virus que causan neumonía, el contagio se produce generalmente por vía respiratoria,  por ello es frecuente el uso de tapabocas.

Entre los principales síntomas de infección por éste coronavirus, tenemos:

  • Secreción y goteo nasal.
  • Tos con flema.
  • Fatiga.
  • Dolor de garganta y de cabeza.
  • Fiebre.
  • Escalofríos y malestar general.
  • Dificultad para respirar o disnea.

Los síntomas más graves, y la mayor mortalidad se registran en personas mayores y niños, en personas inmunosuprimidas a causa de enfermedades crónicas como la diabetes, el cáncer o enfermedades pulmonares, de tal manera que en estos casos puede ocasionar insuficiencia respiratoria.

Recomendaciones para evitar el contagio de este tipo de virus

Para evitar el contagio de éste y otro tipo de virus, es recomendable seguir algunas recomendaciones básicas de importancia:

Mantener una higiene básica, es la forma más efectiva para evitar contraer el virus, especialmente en los lugares donde ya se han reportado casos, porque poseen un mayor riesgo de transmisión.

Es muy conveniente lavarse las manos y la cara con abundante agua y jabón, sobre todo si se ha estado en la calle o en lugares de atención médica como hospitales y clínicas.

Evitar el contacto con personas que presenten síntomas de la enfermedad, protegiendo especialmente los ojos, la nariz y la boca. A quienes atienden posibles afectados se les aconseja el uso de mascarillas y ropa descartable.

Evitar tocarse la cara, la nariz y la boca con las manos sin lavar, incluso si se utiliza tapabocas.

Al toser y estornudar es importante protegerse usan pañuelos descartables, desecharlos de forma adecuada y luego lavarse las manos.

Mantener la limpieza y desinfección de objetos y áreas de la casa, oficina y todos los espacios públicos como las escuelas, colegios y liceos.

Es importante no automedicarse y ante cualquier síntoma, visita al médico quien determinará si se trata de un virus u otra enfermedad, además de indicar el procedimiento y tratamiento adecuado.

El tratamiento médico en los casos graves del este tipo de coronavirus, consiste en la hospitalización para la administración de antivirales, esteroides y un soporte respiratorio con oxígeno. En los casos con infecciones bacterianas se administran antibióticos específicos.

Lavarse las manos y el rostro al llegar de la calle, ya sea que se estuvo de viaje, caminando,  en transporte público donde tuvimos contacto con pasamanos, barandas, puertas, intercomunicadores y asientos. La misma precaución debemos tenerla en el trabajo antes de almorzar, ya que el teclado de la computadora y los teléfonos están entre los objetos más contaminados, según estudios realizados.

Ante la presencia de síntomas y malestares, no debemos automedicarnos y sí visitar al médico quien es el indicado para determinar, a través de exámenes físicos y de laboratorio, si se trata de un coronavirus u otra enfermedad e indicará el procedimiento y tratamiento más adecuado.

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